Estamos à beira de uma revolução tecnológica que alterará fundamentalmente a maneira como vivemos, trabalhamos e nos relacionamos. Em sua escala, escopo e complexidade, a transformação será diferente de tudo aquilo que a humanidade experimentou antes. Ainda não sabemos exatamente como isso se desenrolará, mas uma coisa é clara: a resposta a ela deve ser integrada e abrangente, envolvendo todas as partes interessadas na política global, desde os setores público e privado, do mundo acadêmico a sociedade civil.


A Primeira Revolução Industrial usou a energia da água e vapor para mecanizar a produção. A segunda revolução industrial usava energia elétrica para criar produção em massa. A terceira usou eletrônica e tecnologia da informação para automatizar a produção. Agora, a Quarta Revolução Industrial está se consolidando na Terceira, a revolução digital que vem ocorrendo desde meados do século passado. É caracterizada por uma fusão de tecnologias que está desfocando as linhas entre as esferas física, digital e biológica.
Há três razões pelas quais as transformações atuais representam não apenas um prolongamento da Terceira Revolução Industrial, mas a chegada de uma quarta e distinta: velocidade, escopo e impacto nos sistemas. A velocidade das descobertas atuais não tem precedentes históricos. Quando comparado com as revoluções industriais anteriores, a Quarta está evoluindo a um ritmo exponencial e não linear. Além disso, está interrompendo quase todas as indústrias em todos os países, e a amplitude e profundidade dessas mudanças anunciam a transformação de sistemas inteiros de produção, gerenciamento e governança.
As possibilidades de bilhões de pessoas conectadas por dispositivos móveis, com poder de processamento sem precedentes, capacidade de armazenamento e acesso ao conhecimento são ilimitadas, essas possibilidades serão multiplicadas por avanços tecnológicos emergentes em áreas como inteligência artificial, robótica, Internet browsing, veículos autônomos, impressão 3D, nanotecnologia, biotecnologia, ciência de materiais, armazenamento de energia e computação quântica.

A inteligência artificial já está à nossa volta: carros e drones autônomos, assistentes virtuais e softwares que traduzem ou investem. Um progresso impressionante foi feito na IA nos últimos anos, impulsionado por aumentos exponenciais no poder de processamento e  disponibilidade de enormes quantidades de dados, desde o software usado para descobrir novas drogas até os algoritmos usados para prever nossos interesses culturais. Enquanto isso, as tecnologias de fabricação digital estão interagindo com o mundo biológico diariamente. Engenheiros, designers e arquitetos estão combinando design computacional, manufatura aditiva, engenharia de materiais e biologia sintética para abrir uma simbiose entre microorganismos, nossos corpos, os produtos que consumimos e até os prédios em que habitamos.

Desafios e oportunidades
Como as revoluções que a precederam, a Quarta Revolução Industrial tem o potencial de elevar os níveis de renda global e melhorar a qualidade de vida das populações em todo o mundo. Até o momento, aqueles que mais aproveitaram disso foram os consumidores capazes de pagar e acessar o mundo digital; A tecnologia possibilitou novos produtos e serviços que aumentam a eficiência e o prazer de nossas vidas pessoais. Encomendar um táxi, reservar um voo, comprar um produto, efetuar um pagamento, ouvir música, assistir a um filme ou jogar um jogo – qualquer um deles agora pode ser feito remotamente. No futuro, a inovação tecnológica também levará a um milagre do lado da oferta, com ganhos a longo prazo em eficiência e produtividade. Os custos de transporte e comunicação cairão, a logística e as cadeias globais de suprimentos se tornarão mais eficazes, e o custo do comércio diminuirá, o que abrirá novos mercados e impulsionará o crescimento econômico. Ao mesmo tempo, como apontaram os economistas Erik Brynjolfsson e Andrew McAfee, a revolução poderia gerar maior desigualdade, principalmente em seu potencial de afetar o mercado de trabalho. Como a automação substitui o trabalho manual, o deslocamento líquido de trabalhadores por máquinas pode exacerbar a diferença entre retornos de capital e retornos de mão de obra. Por outro lado, também é possível que o deslocamento de trabalhadores pela tecnologia resulte em conjunto em um aumento líquido de empregos seguros e gratificantes. Não podemos prever neste momento qual cenário provavelmente surgirá, e a história sugere que o resultado provavelmente será uma combinação dos dois. No entanto, estou convencido de uma coisa: que, no futuro, o talento, mais que o capital, representará o fator crítico da produção. Isso dará origem a um mercado de trabalho cada vez mais segregado em segmentos de “baixa qualificação / baixa remuneração” e “alta qualificação / alta remuneração”, o que, por sua vez, levará a um aumento das tensões sociais. Além de ser uma preocupação econômica essencial, a desigualdade representa a maior preocupação social associada à Quarta Revolução Industrial. Os maiores beneficiários da inovação tendem a ser os provedores de capital intelectual e físico – os inovadores, acionistas e investidores -, o que explica a crescente lacuna de riqueza entre os que dependem de capital e trabalho. A tecnologia é, portanto, uma das principais razões pelas quais a renda estagnou, ou até diminuiu, para a maioria da população em países de alta renda: a demanda por trabalhadores altamente qualificados aumentou, enquanto a demanda por trabalhadores com menos educação e menos habilidades diminuiu. O resultado é um mercado de trabalho com uma forte demanda nas extremidades alta e baixa, mas um esvaziamento no meio. Isso ajuda a explicar por que tantos trabalhadores estão desiludidos e com medo de que suas próprias rendas reais e as de seus filhos continuem estagnadas. Também ajuda a explicar por que as classe média em todo o mundo esta experimentando cada vez mais um sentimento generalizado de insatisfação e injustiça. Uma economia que leva tudo, que oferece apenas acesso limitado à classe média, é uma receita para mal-estar e abandono democrático. O descontentamento também pode ser alimentado pela difusão das tecnologias digitais e pela dinâmica do compartilhamento de informações tipificadas pelas mídias sociais. Mais de 30% da população global agora usa plataformas de mídia e redes sociais para conectar, aprender e compartilhar informações. Em um mundo ideal, essas interações proporcionariam uma oportunidade para a compreensão e coesão transcultural. No entanto, eles também podem criar e propagar expectativas irreais sobre o que constitui sucesso para um indivíduo ou um grupo, além de oferecer oportunidades para idéias e ideologias extremas se espalharem.


O impacto nos negócios
É difícil compreender ou antecipar a aceleração da inovação e a velocidade da interrupção, e que esses fatores constituem uma fonte de constante surpresa, mesmo para as pessoas bem conectadas e bem informadas. De fato, em todas as indústrias, há evidências claras de que as tecnologias que sustentam a Quarta Revolução Industrial estão tendo um grande impacto nos negócios. Do lado da oferta, muitas indústrias estão vendo a introdução de novas tecnologias que criam maneiras inteiramente novas de atender às necessidades existentes e perturbam significativamente as cadeias de valor da indústria. A interrupção também está surgindo de concorrentes ágeis e inovadores que, graças ao acesso a plataformas digitais globais para pesquisa, desenvolvimento, marketing, vendas e distribuição, podem derrubar titulares estabelecidos com mais rapidez do que nunca, melhorando a qualidade, velocidade ou preço pelo qual valor é entregue. Grandes mudanças no lado da demanda também estão ocorrendo, à medida que aumenta a transparência, o envolvimento do consumidor e novos padrões de comportamento do consumidor (cada vez mais construídos com o acesso a redes e dados móveis) forçam as empresas a adaptarem a maneira como projetam, comercializam e entregam produtos e serviços. Uma tendência importante é o desenvolvimento de plataformas habilitadas para tecnologia que combinam demanda e oferta para interromper as estruturas industriais existentes, como as que vemos na economia de “compartilhamento” ou “sob demanda”. Essas plataformas de tecnologia, tornadas fáceis de usar pelo smartphone, convocam pessoas, ativos e dados – criando assim formas totalmente novas de consumir bens e serviços no processo. Além disso, eles reduzem as barreiras para empresas e indivíduos criarem riqueza, alterando o ambiente pessoal e profissional dos trabalhadores. Esses novos negócios de plataformas digitais estão se multiplicando rapidamente em muitos novos serviços, variando de lavanderia a compras, de tarefas domésticas a estacionamento, de massagens a viagens. No geral, existem quatro efeitos principais que a Quarta Revolução Industrial tem no mundo empresarial – nas expectativas dos clientes, no aprimoramento de produtos, na inovação colaborativa e nas formas organizacionais. Seja consumidores ou empresas, os clientes estão cada vez mais no epicentro da economia, que visa melhorar a maneira como os clientes são atendidos. Além disso, produtos e serviços físicos agora podem ser aprimorados com recursos digitais que aumentam seu valor. As novas tecnologias tornam os ativos mais duráveis e resistentes, enquanto os dados e análises estão transformando a maneira como são mantidos. Enquanto isso, um mundo de experiências do cliente, serviços baseados em dados e desempenho de ativos por meio da análise requer novas formas de colaboração, principalmente dada a velocidade com que ocorrem inovações e interrupções. E o surgimento de plataformas globais e outros novos modelos de negócios, finalmente, significa que talento, cultura e formas organizacionais deverão ser repensados.
No geral, a mudança inexorável da digitalização simples (a Terceira Revolução Industrial) para a inovação baseada em combinações de tecnologias (a Quarta Revolução Industrial) está forçando as empresas a reexaminar a maneira como negociam. O ponto principal, no entanto, é o mesmo: os líderes empresariais e os executivos seniores precisam entender o ambiente em mudança, desafiar as suposições de suas equipes operacionais e inovar incansavelmente e continuamente.


O impacto no governo
À medida que os mundos físico, digital e biológico continuam a convergir, novas tecnologias e plataformas permitirão cada vez mais que os cidadãos se envolvam com governos, expressem suas opiniões, coordenem seus esforços e até contornem a supervisão das autoridades públicas. Simultaneamente, os governos ganharão novos poderes tecnológicos para aumentar seu controle sobre as populações, com base em sistemas de vigilância difundidos e na capacidade de controlar a infraestrutura digital. No geral, porém, os governos enfrentarão cada vez mais pressão para mudar sua abordagem atual de engajamento público e formulação de políticas, pois seu papel central na condução de políticas diminui devido a novas fontes de concorrência e à redistribuição e descentralização de poder que as novas tecnologias possibilitam. Por fim, a capacidade de adaptação dos sistemas governamentais e das autoridades públicas determinará sua sobrevivência. Se eles forem capazes de abraçar um mundo de mudanças disruptivas, sujeitando suas estruturas aos níveis de transparência e eficiência que lhes permitirão manter sua vantagem competitiva, eles permanecerão. Se não puderem evoluir, enfrentarão problemas crescentes. Isso será particularmente verdadeiro no campo da regulamentação. Os sistemas atuais de políticas públicas e tomada de decisões evoluíram ao longo da Segunda Revolução Industrial, quando os tomadores de decisões tiveram tempo de estudar uma questão específica e desenvolver a resposta necessária ou a estrutura regulatória apropriada. Todo o processo foi projetado para ser linear e mecanicista, seguindo uma abordagem estrita de cima para baixo. Mas essa abordagem não é mais viável. Dado o rápido ritmo de mudança e os amplos impactos da Quarta Revolução Industrial, legisladores e reguladores estão sendo desafiados em um grau sem precedentes e, na maioria das vezes, estão se mostrando incapazes de lidar. Como então eles podem preservar o interesse dos consumidores e do público em geral, continuando a apoiar a inovação e o desenvolvimento tecnológico? Ao adotar a governança “ágil”, assim como o setor privado adotou cada vez mais respostas ágeis ao desenvolvimento de software e às operações comerciais de maneira mais generalizada. Isso significa que os reguladores devem se adaptar continuamente a um ambiente novo e em rápida mudança, reinventando-se para que possam realmente entender o que estão regulando. Para fazer isso, governos e agências reguladoras precisarão colaborar estreitamente com empresas e sociedade civil. A Quarta Revolução Industrial também impactará profundamente a natureza da segurança nacional e internacional, afetando tanto a probabilidade quanto a natureza do conflito. A história da guerra e da segurança internacional é a história da inovação tecnológica e hoje não é exceção. Os conflitos modernos envolvendo estados são cada vez mais “híbridos” por natureza, combinando técnicas tradicionais de campos de batalha com elementos previamente associados a atores não estatais. A distinção entre guerra e paz, combatente e não combatente, e até violência e não-violência (pense na guerra cibernética) está se tornando desconfortavelmente embaçada. À medida que esse processo ocorre e novas tecnologias, como armas autônomas ou biológicas, se tornam mais fáceis de usar, indivíduos e pequenos grupos se juntam cada vez mais aos Estados, capazes de causar danos em massa. Essa nova vulnerabilidade levará a novos medos. Mas, ao mesmo tempo, os avanços da tecnologia criarão o potencial de reduzir a escala ou o impacto da violência, através do desenvolvimento de novos modos de proteção, por exemplo, ou de uma maior precisão no direcionamento.


O impacto nas pessoas
A Quarta Revolução Industrial, finalmente, mudará não apenas o que fazemos, mas também quem somos. Isso afetará nossa identidade e todos os problemas associados a ela: nosso senso de privacidade, nossas noções de propriedade, nossos padrões de consumo, o tempo que dedicamos ao trabalho e ao lazer e como desenvolvemos nossas carreiras, cultivamos nossas habilidades, conhecemos pessoas, e nutrimos relacionamentos. Já está mudando nossa saúde e levando a um eu “quantificado” e, mais cedo do que pensamos, pode levar ao aumento humano. A lista é interminável porque está vinculada apenas à nossa imaginação. Sou um grande entusiasta e um dos primeiros a adotar tecnologias, mas às vezes me pergunto se a inexorável integração da tecnologia em nossas vidas poderia diminuir algumas de nossas capacidades humanas por excelência, como compaixão e cooperação. Nosso relacionamento com nossos smartphones é um exemplo. A conexão constante pode nos privar de um dos ativos mais importantes da vida: o tempo para fazer uma pausa, refletir e participar de uma conversa significativa. Um dos maiores desafios individuais colocados pelas novas tecnologias da informação é a privacidade. Instintivamente, entendemos por que é tão essencial, mas o rastreamento e o compartilhamento de informações sobre nós é uma parte crucial da nova conectividade. Os debates sobre questões fundamentais, como o impacto em nossas vidas internas da perda de controle sobre nossos dados, se intensificarão nos próximos anos. Da mesma forma, as revoluções ocorridas na biotecnologia e na IA, que estão redefinindo o que significa ser humano, empurrando para trás os atuais limites de expectativa de vida, saúde, cognição e capacidades, nos levarão a redefinir nossos limites morais e éticos.

Moldando o futuro
Nem a tecnologia nem a perturbação que a acompanha são uma força exógena sobre a qual os humanos não têm controle. Todos nós somos responsáveis por orientar sua evolução, nas decisões que tomamos diariamente como cidadãos, consumidores e investidores. Assim, devemos aproveitar a oportunidade e o poder que temos para moldar a Quarta Revolução Industrial e direcioná-la para um futuro que reflete nossos objetivos e valores comuns. Para fazer isso, no entanto, precisamos desenvolver uma visão abrangente e compartilhada globalmente de como a tecnologia está afetando nossas vidas e remodelando nosso ambiente econômico, social, cultural e humano. Nunca houve um tempo de maior promessa ou de maior risco potencial. Os tomadores de decisões de hoje, no entanto, muitas vezes ficam presos no pensamento linear tradicional, ou muito absorvidos pelas múltiplas crises que exigem sua atenção, para pensar estrategicamente sobre as forças de ruptura e inovação que moldam nosso futuro.

No final, tudo se resume a pessoas e valores. Precisamos moldar um futuro que funcione para todos nós, colocando as pessoas em primeiro lugar e capacitando-as. Na sua forma mais pessimista e desumanizada, a Quarta Revolução Industrial pode de fato ter o potencial de “robotizar” a humanidade e, assim, nos privar de nosso coração e alma. Mas como um complemento para as melhores partes da natureza humana – criatividade, empatia, mordomia -, também pode elevar a humanidade a uma nova consciência coletiva e moral baseada em um senso de destino compartilhado. Cabe a todos nós garantir que este último prevaleça.

About the Author Renato Moreira - Executive Coach

International experience in organisational and leadership development, consultant for business leaders to build and implement a comprehensive global approach to excellence, personal development, moderator for meetings, facilitator, motivational, cultural change management, NLP trainer and Executive Coach; Drive accountability and sustainability of development with a focus on creating a strong development culture.

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